23 oktober 1944

Start slag in de Golf van Leyte

In 1943 en in de loop van 1944 verloor de Japanse vloot in verschillende slagen veel terrein. De aanvankelijke aanvalsoorlog was omgeslagen in een verdedigingsoorlog. Om een geallieerde invasie op de Filipijnen te voorkomen gingen de Japanners op 23 oktober 1944 vol in de aanval. Hierbij maakte de Japanse marine voor het eerst gebruik van kamikazepiloten.

Een konvooi nadert de Filipijnse kust
Een konvooi nadert de Filipijnse kust (beeldbankWO2-NIOD)

De slag duurde drie dagen en verliep desastreus voor het Japanse leger. De geallieerde vloot was veel groter en schakelde in meerdere gevechten veel (slag)schepen uit. 

Dankzij deze geallieerde overwinning speelde de Japanse marine geen strategische rol meer. Het eiland Leyte zou eind 1944 geheel in Amerikaanse handen zijn.